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Água para equinos: quanto por dia?

O requisito mais importante para o esforço físico do cavalo é a manutenção de um equilíbrio aquoso apropriado ao corpo.

Além da água bebida, os cavalos obtém, também, a água contida nos alimentos e a água metabólica, formada pela oxidação de proteínas, carboidratos e gorduras no organismo.

As vias principais de perda de água pelo organismo são: a urina, as fezes, o suor e a respiração. Quando os animais não dispõem de água diminui a quantidade de água perdida com as fezes. A diarreia determina uma perda notável de água e pode conduzir a uma desidratação grave.

A quantidade de água necessária para um cavalo em repouso e mantido em ambiente fresco é de 15 a 20 litros ao dia.

Contudo, essa quantidade pode variar principalmente, de acordo com os seguintes fatores:

  • Quantidade de água no alimento ingerido – vários cálculos indicam que o cavalo necessita, aproximadamente de 2,5 a 5 litros de água por kg de substância seca consumida.
  • Temperamento e umidade ambiental – o aumento de temperatura eleva a necessidade de água.
  • Atividade – um trabalho moderado pode aumentar a necessidade de água em 60 a 80%, sobre a quantidade em repouso. O trabalho pesado pode elevar a necessidade para 120%.
  • Lactação – as éguas, no último terço da gestação, bebem de 8 a 10% a mais do que as não gestantes.
  • Como medida de caráter prático, certifique-se que o animal dispõe de água de boa qualidade o tempo todo. A única exceção feita a essa regra de livre escolha é que, após o exercício, o cavalo deve ser refrescado antes que lhe seja permitido beber à vontade. A água fria dada ao animal quente e cansado pode causar cólicas e aguamento. No entanto, durante o exercício, é permitido ai cavalo beber frequentemente e em quantidade moderada. O consumo de volumes grandes deve ser evitado por causa da grande diferença entre as pressões osmóticas da água e do sangue. Depois de exercícios prolongados, o cavalo deve descansar ou pastar 60 minutos antes de beber água. Só depois da água é que deve receber grãos.O primeiro efeito da ingestão inadequada de água é o decréscimo na ingestão da ração; a este efeito, segue-se a diminuição da atividade física e da qualidade do trabalho. Os cavalos diminuem a ingestão de água nas seguintes situações:
    • Pouca quantidade disponível;
    • Bebedouros de difícil acesso;
    • Água congelada ou muito quente;
    • Água de baixa qualidade (suja, salobra, etc).

    O cavalo é muito exigente quanto a qualidade de água que bebe e a bebe sempre muito lentamente.

     

     

    Artigo escrito por Deolir Dall’Onder para a Revista AconteceSul (Centro Hípico Rio Vermelho)

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